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Grèce, Turquie

Le cauchemar des réfugiés aux frontières de la Grèce et dans les îles grecques

Deux enfants jouent au milieu des ordures dans l'oliveraie à proximité du camp de Moria. Grèce, Lesbos, octobre 2019. © Anna Pantelia/MSF
Opinions et débats 
Les équipes MSF apportent une assistance indispensable aux migrants dans les îles grecques, mais une action urgente est nécessaire pour mettre fin aux souffrances de milliers de personnes dûes aux conséquences dévastatrices des politiques migratoires européennes.

    Un enfant est mort et des milliers de personnes sont actuellement bloquées à la frontière entre la Grèce et la Turquie, car le gouvernement grec, soutenu par l'Union européenne, ignore les droits fondamentaux et criminalise la demande d'asile.

    Le 27 février, les autorités turques ont annoncé que les personnes ne seraient désormais plus empêchées de quitter la Turquie pour rejoindre l'Union européenne.

    En réponse, le gouvernement grec a introduit des mesures d'urgence et a rapidement renforcé sa frontière, au moyen de la police, de l'armée et des forces spéciales. Il a aussi demandé un plus grand soutien à l’Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes (Frontex). 

    Les personnes qui essaient de traverser la frontière terrestre dans le nord de la Grèce ont été accueillies par des gaz lacrymogènes et des tirs d’armes à feu. En mer Égée, un enfant est mort dans un naufrage au large des côtes de Lesbos.

    Les autorités grecques auraient retardé l'assistance à fournir aux bateaux en détresse. Enfin, des bateaux transportant des hommes, des femmes et des enfants auraient été attaqués par des hommes masqués, mettant délibérément la vie des personnes en danger.

    Aujourd'hui plus que jamais, les personnes qui se tournent vers l'Europe pour se protéger de la violence, des conflits ou des difficultés extrêmes, trouvent tout, sauf de la sécurité.

    Voici cinq choses que vous devez savoir sur la crise humanitaire dans les îles grecques et dans le nord de la Grèce.

    1. L'état d'urgence en Grèce : la criminalisation des demandeurs d'asile

    Le 1er mars, le gouvernement grec a annoncé des mesures d'urgence :

    • le droit de demander l'asile a été temporairement suspendu pour les personnes entrant dans le pays ;
       
    • l'expulsion rapide des nouveaux arrivants, sans que ceux-ci soient enregistrés ;
       
    • le renforcement de la frontière en déployant du personnel militaire et de sécurité supplémentaire.

    Ces mesures ont été renforcées quelques jours plus tard, lorsque la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a qualifié la Grèce de « bouclier » de l'Europe, après avoir annoncé que la Grèce recevrait 700 millions d'euros supplémentaires pour la gestion des frontières, les infrastructures et l'intensification des refoulements.

    Ceux qui arriveront après le 1er mars seront, semble-t-il, transférés dans des centres de détention fermés ou détenus dans des prisons. Ils ne seront donc pas transférés dans les Centres d'accueil et d'identification (Reception and Identification Centers - R.I.C.). Le gouvernement a déclaré que les familles ne seront pas séparées et que les enfants seront donc également détenus. Les personnes arrivées dans les îles grecques après le 1er mars ont été confinées dans les ports des îles, sans accès aux services de base, en attendant d'être envoyées dans des centres de détention, en vue de leur expulsion.

    Il s'agit là de certaines des mesures les plus restrictives et les plus punitives au monde à l'encontre des personnes cherchant à se protéger. Les nouvelles mesures d'urgence ont criminalisé les demandeurs d'asile en Grèce et leur ont refusé toute voie de protection. Elles risquent, en fin de compte, de contraindre ces personnes à se mettre à nouveau en danger.

    2. Empêchez-les d'entrer ! Le contrôle des frontières, à tout prix

    « La semaine dernière, le gouvernement grec et les dirigeants européens se sont davantage préoccupés du contrôle des frontières que de la protection des vies humaines », affirme Reem Mussa, conseillère humanitaire MSF en matière de migration.

    « Le week-end dernier, les équipes MSF à Lesbos ont rencontré des personnes qui ont été bloquées en mer pendant 16 heures, attaquées à plusieurs reprises par des hommes masqués qui ont trafiqué le bateau - ce qui a rendu les traversées dangereuses encore plus périlleuses - et tout cela sous la surveillance des garde-côtes. À Samos, les promoteurs de santé MSF ont rencontré des personnes séparées des membres de leur famille. Ils ont fait état de harcèlement et de menaces de la part des gardes-côtes grecs, qui auraient pointé une arme sur un bateau rempli d'enfants, de femmes et d'hommes. » 

    La semaine dernière, le gouvernement grec et les dirigeants européens se sont davantage préoccupés du contrôle des frontières que de la protection des vies humaines.
    Reem Mussa, conseillère humanitaire MSF en matière de migration

    « Ces événements sont extrêmement inquiétants, et le manque de vigilance des dirigeants européens est assourdissant. Toutes les mesures doivent être prises immédiatement pour mettre fin à la violence contre les migrants et les réfugiés.» 

    Le 3 mars, les plus hauts responsables de l'Union européenne ont survolé la frontière gréco-turque à bord d'un hélicoptère militaire. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré : « Notre priorité est de veiller à ce que l'ordre soit maintenu à la frontière extérieure grecque, qui est également une frontière européenne ». Il n'y a eu aucune dénonciation.

    Aucune inquiétude n’a été exprimée sur l'escalade de la violence et la suspension de l'asile, et il n’y a eu aucun appel à une protection de base des personnes à la frontière.

    Au lieu de cela, la Commission a déployé l'équipe d'intervention rapide de Frontex, ainsi que des gardes-frontières, des navires, des hélicoptères et des équipements supplémentaires, et a fourni une aide financière pour la gestion des migrations. 

    À la suite des nombreuses critiques du silence de l'UE, la présidente von der Leyen a déclaré qu'il était crucial de garantir « le respect du droit individuel de demander l'asile ». Toutefois, les mesures d'urgence de la Grèce sont toujours en vigueur.

    Le 9 mars, les dirigeants européens ont rencontré le président turc Erdogan. Ils se sont une nouvelle fois engagés à respecter l'accord UE-Turquie et à combler les « lacunes » dans sa mise en œuvre.

    Une fois de plus, l'UE persiste à vouloir poursuivre un accord qui s'est avéré non seulement inefficace, mais aussi nuisible. Aucune modification de cet accord ne pourrait du reste en modifier les conséquences néfastes.

    3. Une attention disproportionnée accordée au contrôle des frontières et à la dissuasion et ce, depuis des années

    Cette situation est en fait une conséquence des décisions prises en 2016, lorsque la Commission européenne a accepté de fournir à la Turquie six milliards d'euros pour garder les réfugiés syriens en Turquie.

    Ceux qui parviendraient à atteindre les côtes européennes seraient confinés dans cinq îles grecques, appelées « hotspots », pour être prises en charge selon des règles d'asile très strictes, visant principalement à les renvoyer en Turquie ou dans leur pays d'origine.

    L'accent mis par les dirigeants européens sur le contrôle, la dissuasion et l'endiguement des frontières, a compromis le développement de systèmes d'asile et d'accueil opérationnels, la réinstallation des personnes hors de Grèce, et la fourniture d'une assistance médicale à ceux qui en ont besoin.

    Cela a causé d'immenses souffrances humaines.

    Pendant des années, MSF a régulièrement mis en évidence cette violence structurelle, ainsi que les conséquences humanitaires de cet accord sur les personnes prises au piège dans les îles grecques.

    Nous avons pu observer les conséquences dévastatrices de cet enfermement et de ces procédures injustes sur la santé physique et mentale des personnes. 

    Actuellement, plus de 40 000 personnes sont piégées dans cinq centres d'accueil prévus pour 6 000 personnes au maximum, soit près de 600 % de plus que la capacité d'accueil. Les conditions de vie y sont horribles. Plus d'un tiers sont des enfants. Pourtant, peu de choses a été fait pour répondre à cette crise. 

    4. Faire face au chaos, seules : des personnes vulnérables en danger

    Après quatre ans de négligence humanitaire, il est clair que les demandeurs d’asile et les communautés locales ont été abandonnés par les décideurs politiques européens.

    Après que le gouvernement grec ait annoncé la création de nouveaux centres fermés sur les îles grecques – au lieu d'évacuer les personnes des R.I.C. - les tensions locales ont atteint un point de rupture, qui a conduit à des émeutes, des barrages routiers, des incendies criminels et des attaques xénophobes contre les demandeurs d'asile et ceux qui leur fournissent une assistance.

    « Nous sommes préoccupés par les incidents violents qui ont eu lieu », explique Marco Sandrone, coordinateur de projet MSF à Lesbos.

    Nous sommes préoccupés par les incidents violents qui ont eu lieu.
    Marco Sandrone, coordinateur de projet MSF à Lesbos

    « De nombreuses organisations ont dû réduire leurs activités ou quitter l'île. Nous nous retrouvons à négocier l'accès à l’île pour être en mesure d’y fournir des soins. Les perturbations de nos activités médicales signifient que les enfants du camp de Moria auront un accès réduit aux soins médicaux, et que les malades mentaux et les patients souffrant de maladies chroniques ne pourront peut-être pas recevoir leurs médicaments, ce qui met encore plus en danger une population déjà vulnérable. »

    À Lesbos, certains volontaires qui apportent un soutien essentiel aux personnes sauvées en mer et à celles qui vivent dans le R.I.C. de Moria, ont dû quitter l'île à cause de la violence.

    Quant à MSF, les équipes évaluent en permanence la situation sécuritaire et adaptent leurs activités. MSF et d'autres organisations continuent à fournir l'essentiel de l'assistance, notamment les soins de santé primaires pour les enfants et autres personnes vulnérables, dans les hotspots des îles de Lesbos et de Samos.

    Dans le cas où les organisations seraient contraintes de quitter l'île ou de réduire leurs activités, l'impact sur les demandeurs d'asile serait dévastateur, laissant potentiellement 20 000 personnes avec peu ou pas d'aide humanitaire. 

    5. Prendre en charge la véritable crise humanitaire

    Les politiques migratoires de l'Union européenne sont la cause de la détérioration de la situation en Grèce. Criminaliser et diaboliser ceux qui se tournent vers l'Europe pour se protéger, ne résoudra pas le problème.

    L'Europe doit prendre en charge la véritable crise humanitaire qui sévit dans les îles grecques ; plus de 40 000 personnes vivent dans des conditions proches de celles des bidonvilles, beaucoup se voyant refuser des soins médicaux pour des maladies chroniques graves ou des problèmes de santé mentale. Ces personnes doivent être évacuées immédiatement.

    Ce sont d'êtres humains dont nous parlons. Il ne s'agit pas de chiffres à compter, de marchandises à échanger ou de menaces à repousser en mer.