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Des personnes déplacées de l'est de l'Ukraine assistent à une séance de psychoéducation dans la ville d'Ivano-Frankivsk, dans le sud-ouest du pays. Mai 2022

Ukraine

« Nous voulons aider les gens à comprendre que leurs symptômes sont une réponse normale à une situation anormale »

Des personnes déplacées de l'est de l'Ukraine assistent à une séance de psychoéducation dans la ville d'Ivano-Frankivsk, dans le sud-ouest du pays. Mai 2022 © MSF
Raul Manarte
Témoignages 
Raúl Manarte - Responsable des activités de santé mentale pour MSF en Ukraine
Raul Manarte est responsable des activités de santé mentale pour Médecins Sans Frontières (MSF) en Ukraine. Il a contribué au lancement de la réponse de MSF en matière de santé mentale dans les villes d'Uzhhorod et d'Ivano-Frankivsk, dans le sud-ouest de l'Ukraine, et de Kropyvnystskyi, dans le centre du pays. Ici, Manarte décrit comment MSF répond aux besoins en santé mentale dans ces régions où de nombreuses personnes ont fui des zones plus proches des lignes de front.

    Quelle est la situation dans les zones où vous avez organisé la réponse de MSF en matière de santé mentale ?

    Des dizaines de milliers des sept millions des personnes déplacés internes - principalement des femmes, des enfants et quelques personnes âgées - transitent ou s'installent dans ces trois zones. Les personnes fuyant pour leur sécurité s'installent non seulement dans les villes mais aussi dans les zones rurales environnantes, il y a donc de nombreuses poches différentes avec des communautés déplacées. 

    Les villes ont une plus grande présence d'organisations non gouvernementales (ONG), alors que dans les zones rurales souvent moins peuplées, il y a moins de services. De nombreuses personnes ont décidé où fuir parce qu'elles ont des parents ou des amis dans la région ou en raison de la disponibilité d'abris dans lesquels elles peuvent rester pendant qu'elles se déplacent en Ukraine. Chaque district ou village dispose généralement d'un centre où les personnes déplacées peuvent s'inscrire et où il existe une liste d'abris - comme des écoles ou des centres de jeunesse - où des chambres (généralement partagées) sont disponibles. Ces lieux sont gérés par les autorités gouvernementales avec le soutien de bénévoles et fournissent des couvertures, des oreillers, des médicaments de premier secours, de la nourriture et d'autres articles essentiels. Cependant, la majorité des personnes déplacées enregistrées restent dans des maisons privées.

    Comment la guerre a-t-elle changé la vie des habitants de ces lieux plus stables ?

    Les villes sont devenues plus surpeuplées avec l'arrivée des personnes déplacées. Vous entendez aussi les sirènes, et les gens s'installent alors dans des bunkers. Le carburant est rationné, les gens parlent des bombardements et des victimes et deviennent parfois très émotifs. Les gens consomment beaucoup de nouvelles, notamment sur leurs téléphones. Il y a des postes de contrôle sur la route et des couvre-feux, et on ne voit que des jets militaires dans le ciel - aucun autre avion. Un autre signe de changement est que les enfants ne vont plus à l'école en personne, seulement des cours en ligne.

    Malgré tous ces changements, il y a toujours un certain sentiment de normalité : les gens continuent à effectuer leurs tâches quotidiennes, à rire, à chanter ou à aller au travail. En général, plus on va vers l'est, plus on se rapproche des lignes de front, plus la détresse est grande. Et plus une personne a fui récemment une zone de conflit, plus il est probable qu'elle ait été exposée à une expérience traumatique potentielle, comme des bombardements, des violences ou la pénurie de ressources. 

    Le système de santé local est-il équipé pour répondre aux besoins en matière de santé mentale ?

    En Ukraine, il y a beaucoup de psychiatres, mais le ratio de psychologues par personne n'est pas aussi élevé. Il y a environ 10 psychiatres pour 100 000 personnes et 1 psychologue pour 100 000 personnes, selon les données de l'OMS de 2020. Il existe plusieurs hôpitaux, dont beaucoup sont situés dans des zones reculées, où les gens peuvent être admis pour de longues périodes afin de recevoir des soins psychologiques, et ils traitent traditionnellement les problèmes psychologiques avec des médicaments plutôt qu'avec une thérapie. 

    S'il n'y a pas beaucoup de psychologues dans le système de santé, il y en a beaucoup dans les villages et les districts, mais il n'y a pas d'organisation formelle ou d'accréditation dans les organismes collectifs. Certains d'entre eux ne sont pas formés aux premiers soins psychologiques et il n'existe pas de véritable système de référence
    Dans l'est du pays, les psychologues ont tendance à avoir plus d'expérience des urgences en raison du conflit de longue date. Par conséquent, les professionnels situés dans les zones accueillant des personnes déplacées n'ont souvent pas assez d'expertise pour gérer le stress aigu, et les réseaux de soutien en santé mentale reposent sur des bénévoles. Il existe une stigmatisation associée au fait d'aller voir un professionnel de la santé mentale - ce qui est courant dans de nombreuses régions du monde.

    Que fait MSF pour apporter son soutien ?

    Ces dernières semaines, nous avons recruté des psychologues, et nous commençons maintenant à embaucher des agents de santé mentale communautaires afin de pouvoir faire du porte-à-porte pour répondre aux besoins dans les abris enregistrés et les campements informels.

    Nous formons aux premiers secours psychologiques le personnel soignant des hôpitaux et des polycliniques, ainsi que les travailleurs sociaux et les bénévoles travaillant dans les abris pour personnes déplacées. Nous partageons des supports de psychoéducation et nous les formons aux techniques de communication verbale et non verbale, à la gestion des symptômes de stress aigu et à la détection des cas. Il y a également un volet sur les soins personnels, car si les agents de santé concentrent leurs priorités sur le patient, ils subissent également eux-mêmes des niveaux de stress élevés.

    Nous traitons également les personnes déplacées directement par le biais de groupes de psychoéducation et de consultations individuelles, en personne ou par téléphone. Les patients nous sont adressés par les agents de santé que nous avons formés, les psychologues scolaires ou une ligne d'assistance téléphonique, ou ils nous trouvent grâce aux brochures que nous distribuons dans les abris. Nous voulons aider les gens à mieux gérer leurs symptômes, et les aider à comprendre que ces symptômes sont une réponse normale à une situation anormale.

    Quel type de symptômes voyons-nous chez les patients ?

    Nous voyons des symptômes de détresse aiguë, des personnes qui sont hyper réactives aux sons, et d'autres qui sont irritables ou en colère. Certaines personnes ont des pensées intrusives ou des flashbacks, par exemple une personne peut se souvenir d'une attaque sur sa ville natale chaque fois que les sirènes retentissent.

    De nombreuses personnes ne se concentrent pas sur ce qui s'est passé mais sont angoissées par ce qui pourrait se passer dans le futur - par exemple, certaines femmes craignent que leur mari doive s'engager dans l'armée. D'autres sont angoissés parce que leur famille a déjà quitté le pays et qu'ils se sentent seuls. Je me souviens d'une femme dont le fils est actuellement en Autriche et le mari se bat dans la région de Donbas. Les enfants montrent parfois de l'agressivité ou des comportements régressifs, comme le fait de mouiller son lit.

    Nous voyons aussi des personnes qui veulent s'entraider car elles ressentent le besoin d'être utiles. Certaines personnes ressentent également de la culpabilité - culpabilité d'être en vie, de ne pas être sur les lignes de front, de danser et d'écouter de la musique car elles pensent que ce n'est plus approprié.

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