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Salle d'opération de l'unité de traumatologie d'urgence de MSF à Kunduz, les équipes chirurgicales de MSF réalisent une opération sur un patient blessé par les combats à Kunduz. Août 2021.

Afghanistan

Dans un climat d'incertitude, les hôpitaux restent pleins en Afghanistan

Salle d'opération de l'unité de traumatologie d'urgence de MSF à Kunduz, les équipes chirurgicales de MSF réalisent une opération sur un patient blessé par les combats à Kunduz. Août 2021. ©Evangeline Cua/ MSF
Témoignages 
Après le transfert rapide du pouvoir en Afghanistan, le contexte de la santé a connu un grand changement. Médecins Sans Frontières (MSF) continue de mener des activités médicales dans cinq provinces. Deux membres du personnel médical travaillant à Lashkar Gah et Khost décrivent les récents changements dont ils ont été témoins et la manière dont ils affectent à la fois les patients et les prestataires de soins.

    Depuis la fin des combats en Afghanistan, les activités de MSF se poursuivent dans ses cinq sites de projet : Herat, Kandahar, Khost, Kunduz et Lashkar Gah. Maintenant que les gens peuvent se déplacer facilement dans les provinces, MSF a constaté une augmentation consécutive du nombre de patients, en particulier à Herat et à Lashkar Gah. Les structures de santé sont soumises à une forte pression, avec des pénuries de personnel et d'équipement. 

    La situation à Lashkar Gah est désormais calme, mais l'anxiété et l'incertitude demeurent. Les personnes qui avaient tardé à obtenir une aide médicale pendant les combats actifs se rendent désormais à l'hôpital provincial de Boost, soutenu par MSF. En conséquence, ces derniers jours, les urgences étaient pleines, avec de nombreuses personnes souffrant de problèmes respiratoires et gastro-intestinaux, et de blessures liées aux combats et aux accidents de la route. Entre le 15 et le 21 août, plus de 3 600 patients ont été consultés aux urgences et 415 ont été admis à l'hôpital. 

    À Khost, MSF gère une maternité et soutient huit centres de santé complets dans les zones rurales. Entre le 15 et le 22 août, l'hôpital a admis 402 femmes enceintes et mis au monde 338 nouveau-nés. Trente-trois bébés ont été traités dans le service néonatal de l'hôpital.

    Lashkar Gah : « Notre hôpital est maintenant complet »

    « Le 1er août, je suis arrivé à l'hôpital provincial de Boost à Lashkar Gah et j'y ai travaillé pendant treize jours. Les besoins médicaux étaient très importants ; nous avons reçu beaucoup de patients blessés dans les combats. Mais la plupart de nos patients réguliers (enfants malades, femmes enceintes, patients nécessitant des soins chirurgicaux plus courants), qui étaient auparavant environ 500 par jour, sont restés à l'écart car l'accès à l'hôpital était parfois rendu impossible par les combats.

    Notre personnel avait peu de repos ; lorsque les patients arrivaient, nous nous réveillions et courions aux urgences. Nous sommes restés dans l'hôpital pour soigner nos patients. C'était très dangereux à l'extérieur. Médecin travaillant à l'hôpital de Boost

    Après la fin des combats le 13 août, nous avons cessé d'entendre les bruits lourds des frappes aériennes, des roquettes et des mortiers. Les routes de la ville et des quartiers environnants sont ouvertes et les gens viennent de nouveau à l'hôpital. Le nombre de patients a considérablement augmenté. Depuis une semaine environ, nous recevons plus de 700 patients par jour dans notre salle d'urgence, parfois plus de 800.

    Le 21 août, nous avons traité 862 personnes dans notre salle d'urgence, ce qui, je pense, est le chiffre le plus élevé que nous ayons jamais reçu. Certains patients arrivent dans un état critique parce qu'ils ont attendu que les combats cessent.

    L'une des raisons pour lesquelles nous recevons un nombre aussi important de patients dans notre hôpital est, je pense, que les autres cliniques locales ne sont pas en mesure de répondre aux besoins de la population. Nous envoyons chaque jour environ 200 patients moins critiques (appelés cas verts) dans ces cliniques, mais beaucoup reviennent en disant que les cliniques n'ont pas les médicaments dont ils ont besoin ou qu'elles sont fermées en raison d'un manque de personnel.

    Notre hôpital est maintenant complet en termes de nombre de patients que nous pouvons admettre. Nous avons déjà plus de 300 patients traités à l'hôpital. Nous avons déjà plus de patients dans notre hôpital que de lits, donc plus nous recevons de patients aux urgences, plus le problème est de leur trouver de la place dans l'hôpital. Ils attendent longtemps aux urgences, tandis que nous essayons de trouver de la place. Nous avons deux patients par lit dans le service pédiatrique, mais nous avons toujours du mal à trouver de la place pour tout le monde. Nous évaluons donc la gravité de l'état de chaque patient, car plus les choses sont graves, plus il faut les admettre.

    Chaque jour, entre 80 et 100 des personnes que nous évaluons présentent des pathologies suffisamment graves pour qu'elles doivent être traitées comme des patients hospitalisés à l'hôpital. Cela nous oblige à faire sortir d'autres patients pour leur faire de la place. C'est l'un des grands défis du moment. Je ne sais pas comment nous pourrons le résoudre à long terme, mais pour l'instant, nous réduisons la durée de leur séjour et les laissons sortir avec les médicaments dont ils ont besoin, sauf s'ils sont dans un état très critique. Notre unité de soins intensifs est également pleine. Tous les districts sont maintenant ouverts, c'est une autre raison pour laquelle nous recevons tant de patients, car ils viennent de l'extérieur de la ville ».

    Khost : « Pour améliorer l'accès aux soins, nous avons élargi nos critères d'admission »

    « Bien que la ville de Khost n'ait pas connu les violents combats observés dans d'autres endroits, nous sommes confrontés à des temps difficiles. Les marchés, les systèmes de transport locaux et la plupart des cliniques privées sont fermés. L'accès de la population aux soins de santé est désormais très limité. Un seul accouchement dans une clinique privée peut coûter de 3 à 5 000 Afghani [35 à 60 USD], ce qui ajoute une pression supplémentaire sur les familles.

    Les gens sont confrontés à tant d'incertitudes, surtout les femmes enceintes. Elles essaient d'économiser de l'argent et, comme MSF offre ses services gratuitement, de nombreuses femmes enceintes viennent à la maternité de MSF à Khost.

    Auparavant, la maternité de MSF à Khost se concentrait sur la fourniture de soins médicaux aux femmes enceintes confrontées à des complications. 

    Cependant, pour améliorer l'accès aux soins de la communauté, nous avons élargi nos critères d'admission et offrons désormais des soins médicaux à toutes les femmes enceintes pour les aider à mettre au monde leur bébé. Médecin travaillant à la maternité de MSF à Khost

    Les organisations locales avec lesquelles nous travaillons nous font part des difficultés d'accès aux soins auxquelles sont confrontées les communautés éloignées. Le système de transport n'est pas totalement opérationnel et nous nous inquiétons des ruptures dans les chaînes d'approvisionnement en médicaments essentiels et vitaux ». 

    Malgré ces difficultés, MSF s'engage à poursuivre ses activités médicales et à répondre aux besoins de santé des mères et des enfants dans les communautés touchées par le conflit 

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